La victoria pírrica de Pakistán en Afganistán

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victoria pírrica de Pakistán en Afganistán

Islamabad se acabará arrepintiéndose de haber ayudado al resurgimiento de los talibanes

Por Husain Haqqani

22 de julio de 2021

HUSAIN HAQQANI es Director para Asia Central y del Sur en el Hudson Institute y se desempeñó como Embajador de Pakistán en los Estados Unidos de 2008 a 2011.

El estamento de seguridad de Pakistán está celebrando los recientes avances militares de los talibanes en Afganistán. Los de línea dura del país han canalizado su apoyo a los talibanes durante décadas y ahora pueden imaginarse a sus aliados firmemente instalados en Kabul. Pakistán obtuvo lo que deseaba, pero llegará a lamentarlo. Una toma de poder de los talibanes dejará a Pakistán más vulnerable al extremismo interno y potencialmente más aislado en el escenario mundial.

El fin de la guerra de 20 años de Estados Unidos en Afganistán también promete marcar un punto de inflexión en su relación con Islamabad. Pakistán ha mantenido veladas durante mucho tiempo sus ambiciones en Afganistán de mantener relaciones con Washington, pero ese acto de equilibrio, visto en Washington como un doble juego, resultará imposible en el caso de que se establezca un emirato islámico reconstituido en Kabul. Ésta no sería la reivindicación que esperan los militares de Pakistán: es menos probable que los talibanes cedan ante Pakistán en su momento de triunfo, y es poco probable que los estadounidenses se reconcilien con el grupo a largo plazo. El escenario de pesadilla de Pakistán sería encontrarse atrapado entre un talibán incontrolable y las demandas internacionales para controlarlos.

La victoria de los talibanes tendrá un efecto igualmente desastroso en la paz y la seguridad internas de Pakistán. El extremismo islamista ya ha dividido a la sociedad paquistaní a lo largo de líneas sectarias, y el ascenso de los islamistas afganos de al lado solo envalentonará a los radicales en casa. Los esfuerzos para forzar la mano de los talibanes podrían resultar en un violento retroceso, con los talibanes paquistaníes atacando objetivos dentro de Pakistán. Y si la lucha entre los talibanes y sus oponentes empeora, Pakistán tendrá que lidiar con un nuevo flujo de refugiados. Una guerra civil en la casa de al lado dañaría aún más la economía en apuros del país. Los críticos paquistaníes de la participación de su país con los talibanes han temido y predicho durante mucho tiempo este escenario. Pero los generales de Pakistán ven a los talibanes como un socio importante en su competencia con India. Mientras tanto, los débiles líderes civiles de Islamabad han adoptado una política que prioriza la eliminación de la influencia india real o percibida en Afganistán.

Durante décadas, Pakistán ha jugado un juego arriesgado al apoyar o tolerar a los talibanes y también al intentar mantenerse en buenos términos Washington. Funcionó durante más tiempo de lo que muchos esperaban, pero nunca iba a resultar sostenible a largo plazo. Pakistán se las ha arreglado para que continúe funcionando por mucho tiempo. Pronto, sin embargo, llegará el momento en que ya no.

LA OBSESIÓN INDIA

El estamento de seguridad de Pakistán se ha obsesionado durante mucho tiempo con la imposición de un gobierno amigo en Kabul. Esa fijación tiene sus raíces en la creencia de que India está conspirando para dividir a Pakistán por motivos étnicos y que Afganistán será la plataforma de lanzamiento para las insurgencias antigubernamentales en las regiones de Baluchistán y Khyber Pakhtunkhwa de Pakistán. Estos temores tienen sus raíces en el hecho de que Afganistán reclamó partes de Baluchistán y las regiones pashtún de Pakistán en el momento de la creación de Pakistán en agosto de 1947. Afganistán reconoció a Pakistán y estableció relaciones diplomáticas unos días después, pero no reconoció la línea Durand trazada por los británicos como una frontera internacional hasta 1976. Afganistán también siguió siendo amigo de la India, lo que llevó a Pakistán a permitir que los islamistas afganos se organizaran en su territorio incluso antes de la ocupación soviética de Afganistán en 1979.

A pesar de la amplia cooperación entre Estados Unidos y Pakistán en Afganistán durante la Guerra Fría, los dos países nunca conciliaron verdaderamente sus intereses divergentes en el país. Estados Unidos envió armas y dinero para los muyahidines a través de Pakistán como parte de una estrategia global para desangrar a la Unión Soviética, pero mostró poco interés en el futuro de Afganistán una vez que los soviéticos se fueron. Los funcionarios paquistaníes, por otro lado, vieron la yihad antisoviética como una oportunidad para convertir Afganistán en un estado satélite. Apoyaban a los muyahidines más fundamentalistas con la esperanza de que un futuro gobierno bajo su control rechazara la influencia india y ayudara a reprimir el nacionalismo étnico baluchis y pastún a lo largo de su frontera compartida.

Estas diferencias no resueltas se han agravado en las décadas pasadas. Incluso después de que Pakistán se convirtiera en el centro logístico de las fuerzas estadounidenses en Afganistán tras el 11 de septiembre, los funcionarios de Islamabad se preocuparon por la influencia de la India en Kabul. El ejército de Pakistán apoyó a los talibanes, argumentando que el grupo representaba una realidad sobre la base de que su país, como vecino de Afganistán con una población étnicamente superpuesta, no podía ignorar. Para los simpatizantes islamistas, incluidos los del establishment, también había un placer perverso en causar dolor a Estados Unidos.

El general Hamid Gul, exjefe de la Inteligencia Inter-Servicios de Pakistán (ISI, por sus siglas en inglés), explicó públicamente en 2014 cómo el ISI utilizó la ayuda proporcionada por Estados Unidos después del 11 de septiembre para continuar financiando a los talibanes y cómo se benefició de la decisión de Estados Unidos de ignorar inicialmente la Grupo islamista afgano a favor de perseguir a al Qaeda. Declaró a una audiencia de televisión en 2014: “Cuando se escriba la historia, se dirá que el ISI derrotó a la Unión Soviética en Afganistán con la ayuda de Estados Unidos. Luego habrá otra oración. El ISI, con la ayuda de Estados Unidos, derrotó a Estados Unidos «.

Más recientemente, altos funcionarios paquistaníes también se han jactado del fracaso de Estados Unidos en eliminar a los talibanes. El compromiso diplomático de Washington con el grupo islamista, creen, equivale a una aceptación tácita de su influencia en Afganistán. Después de la firma en febrero de 2020 en Doha del acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes, que allanó el camino para la retirada de las tropas estadounidenses, Khawaja Muhammad Asif, exministro de Defensa y Ministro de Relaciones Exteriores de Pakistán, tuiteó una fotografía del secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, reunido con el líder talibán Mullah Abdul Ghani Baradar . Añadió un comentario: “Puede que tengas poder de tu lado, pero Dios está con nosotros. ¡Allahu Akbar!»

Como Ministro de Relaciones Exteriores, Asif insistió en que las relaciones de Pakistán con los talibanes solo reflejaban el reconocimiento de su fuerza política en Afganistán. También criticó a Estados Unidos por convertir a Pakistán en «chivo expiatorio» por su propia incapacidad para destruir el grupo. Pero no sintió la necesidad de un doble discurso diplomático en este momento de triunfo. Para paquistaníes como Gul y Asif, la inminente victoria de los talibanes es también una victoria para las operaciones encubiertas de Pakistán.

Este triunfalismo puede volverse en su contra. Los estadounidenses nunca han reconocido como algo serio la percepción pakistaní que la India represente una amenaza existencial para ellos, por lo que nunca entendieron la preferencia de Pakistán por los islamistas pastunes sobre los nacionalistas afganos. Los funcionarios paquistaníes, a lo largo de los años, han optado por negar rotundamente las acciones paquistaníes en Afganistán o por explicarlas. Esto ha dado lugar a acusaciones de doble trato por parte de los estadounidenses, lo que ha provocado una mayor desconfianza en la relación bilateral. Las relaciones con India y el resto del mundo también se han resentido, y Pakistán ha llegado a depender excesivamente de China.

De su deuda externa de $90 mil millones, Pakistán debe el 27 por ciento, o más de $24 mil millones, a Beijing. También se ha visto obligado a depender de tecnología militar china de menor calidad después de perder la ayuda militar estadounidense.

LEJOS DE LA “NORMALIDAD”

Treinta años de apoyo a la jihad también han avivado la disfunción interna del país. Su economía ha tenido problemas, excepto en años de generosa ayuda estadounidense. Los radicales islamistas autóctonos han incitado a la violencia esporádica, como ataques terroristas contra minorías religiosas y disturbios que exigieron la expulsión del embajador francés por supuesta blasfemia en Francia contra el profeta Mahoma. Los derechos de las mujeres han sido cuestionados y amenazados públicamente, y las redes sociales y las redes sociales son censuradas regularmente para adaptarse a las sensibilidades islamistas radicales. El gobierno se vio obligado a «islamizar» el plan de estudios a expensas de los cursos de ciencia y pensamiento crítico.

Irónicamente, la retirada de Estados Unidos de Afganistán se produce en medio de promesas de revertir estas tendencias. Hace cuatro años, el actual jefe del ejército de Pakistán, el general Qamar Javed Bajwa, declaró que quería transformar Pakistán en «un país normal». Desde entonces, también ha hablado de la necesidad de mejorar las relaciones con India y reducir la dependencia de Pakistán de China.

Esa visión de transformación incluyó un esfuerzo por permitir un asentamiento en Afganistán. Pakistán comenzó a cercar la larga y porosa frontera con su vecino, hizo propuestas al gobierno de Kabul y prometió ayudar a Estados Unidos a lograr un acuerdo de paz. Bajwa indicó la voluntad de Pakistán de expandir sus socios en Afganistán para incluir facciones ajenas al Talibán. El ISI organizó reuniones entre negociadores estadounidenses y algunos líderes talibanes, que llevaron al Acuerdo de Doha, que estableció un calendario para la retirada militar estadounidense a cambio de vagas promesas de los talibanes de iniciar conversaciones de paz con otros afganos y evitar que el territorio que controlaban se utilizara para lanzar ataques terroristas contra los Estados Unidos.

En lugar de estimular el regreso a la normalidad en Pakistán, este acuerdo solo exacerbará los desafíos del país. Dada la ideología de línea dura de los talibanes, no era realista que los negociadores estadounidenses esperaran que el grupo se comprometiera con otros afganos, especialmente con el gobierno de Kabul. Y aunque Pakistán facilitó este acuerdo con la esperanza de mejorar su posición con Estados Unidos, ahora es probable que lo culpen por la negativa de los talibanes a dejar de luchar y aceptar compartir el poder. El proclamado deseo de Bajwa de cambiar de rumbo se ha visto obstaculizado por las políticas anteriores de Pakistán. Dada la mala relación de Pakistán con casi todos los demás grupos en Afganistán, puede que no tenga más remedio que aliarse con los talibanes en caso de que se reanude la guerra civil en su frontera noroeste.

El acuerdo tampoco logrará los objetivos antiterroristas de Washington. Un informe del Consejo de Seguridad de la ONU publicado en junio encontró que los talibanes no han roto los lazos con al Qaeda y que altos funcionarios de al Qaeda han sido asesinados recientemente «junto con asociados talibanes mientras compartían el edificio con ellos». El informe también identificó a la red Haqqani, un grupo que el ejército estadounidense describió una vez como «un verdadero brazo del ISI de Pakistán», como el vínculo principal de los talibanes con Al Qaeda. «Los lazos entre los dos grupos siguen siendo estrechos, basados ​​en la alineación ideológica, las relaciones forjadas a través de la lucha común y los matrimonios mixtos», se lee en el informe.

Mientras tanto, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, ha dicho que Al Qaeda podría reconstituirse en Afganistán dentro de los dos años de una retirada estadounidense. Ninguno de estos hechos ha cambiado el compromiso del presidente Joe Biden de retirar las fuerzas estadounidenses.

Pakistán anticipa una victoria de los talibanes, incluso cuando sus líderes continúan hablando de la necesidad de reconciliación entre los afganos. Aunque las declaraciones públicas de Islamabad continuarán describiendo el deseo de paz de Pakistán, es poco probable que los funcionarios estadounidenses crean las protestas de Pakistán de que no quiere una toma de poder de los talibanes. La relación de los dos países parece estar a punto de volverse aún más inestable en los próximos años.

CUIDADO CON LO QUE DESEAS

Para aquellos paquistaníes que ven el mundo a través del prisma de la competencia con India, una victoria de los talibanes ofrece cierto consuelo. A Pakistán no le ha ido bien en la competencia con India en la mayoría de los frentes, pero sus representantes en Afganistán parecen estar teniendo éxito, incluso si Pakistán no puede controlarlos por completo.

Pero es una victoria pírrica. Estos desarrollos alejarán a Pakistán de convertirse en «un país normal», perpetuando la disfunción en casa y encerrándolo en una política exterior definida por la hostilidad hacia India y la dependencia de China. El largo enredo mutuo entre Washington e Islamabad en Afganistán amenaza con debilitar aún más la relación entre Estados Unidos y Pakistán. Es poco probable que Estados Unidos perdone pronto a Pakistán por haber permitido a los talibanes durante décadas. Durante los próximos años, los paquistaníes discutirán si valió la pena el esfuerzo de influir en Afganistán a través de representantes de los talibanes cuando, después del 11 de septiembre, Pakistán podría haber asegurado sus intereses al ponerse del lado de los estadounidenses.