Puerto Rico: Colapsó el histórico radiotelescopio de Arecibo (+fotos) 

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radiotelescopio de arecibo
Foto: Referencial
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El histórico radiotelescopio de Arecibo, en Puerto Rico, colapsó el martes después de 57 años operativo.

Cabe destacar que el radiotelescopio fue utilizado por astrónomos de todo el mundo; y permitió descubrir los primeros planetas en órbita alrededor de estrellas diferentes del Sol.

Por su parte, la portavoz de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NSF), que financia el observatorio, Rob Margetta, dijo a la AFP que «la plataforma se derrumbó de manera no planificada».

Dos cables que sostenían las 900 toneladas de los instrumentos del telescopio por encima de la antena esférica de 305 metros de diámetro se rompieron el 10 de agosto y el 6 de noviembre por causas desconocidas. La caída de los cables había dañado la antena.

radiotelescopio de arecibo
Foto: Ricardo Arduengo / AFP

Tras esos incidentes el telescopio fue considerado inestable y no reparable; por lo que la institución anunció su desmantelamiento.

Desde entonces se prohibió el acceso por temor a que se desplomara. Hasta el momento se desconoce la causa de la rotura de los cables.

«Es un desastre absoluto», dijo indignado el profesor Abel Méndez, director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo, en el norte de la isla.

Radiotelescopio de Arecibo

Arecibo era también uno de los principales radares para observar los asteroides que se acercaban a la Tierra; en el marco del programa de defensa planetaria de la NASA.

La agencia espacial estadounidense tiene acceso al menos a otro radar, pero es menos potente.

«La pérdida de Arecibo es una gran pérdida para el mundo, pero aún más para Puerto Rico. Es un emblema de nuestra isla», afirmó el profesor Méndez.

Foto: Ricardo Arduengo / AFP

El telescopio era uno de los más grandes del mundo. En 1992 permitió descubrir los primeros exoplanetas. Los primeros mapas de la superficie de Venus también se deben a él.

Astrónomos y científicos lamentaron en las redes sociales el derrumbe del telescopio señalando que se trataba de «un día triste para la astronomía».

Foto: Ricardo Arduengo / AFP

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